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🔴Le directeur de la recherche de Liverpool lève le voile sur la façon dont les joueurs sont identifiés et signés

Ian Graham dirige le département de recherche de Liverpool et joue un rôle clé dans la stratégie de transfert des Reds sous Michael Edwards.

Pour la plupart des membres du personnel de Liverpool, la première semaine de la trêve internationale est une période propice pour un certain temps libre.

Alors que les joueurs eux-mĂŞmes travaillent dur pour leurs nations respectives, Jurgen Klopp et son Ă©quipe se reposent, profitant d’une pause bien mĂ©ritĂ©e des rigueurs quotidiennes de l’action de la Premier League.

Ceux qui travaillent au quotidien au Centre AXA parlent de projets Ă  venir avec leur famille pendant leur temps libre, tandis que ceux qui sont encore dans le Merseyside restent en forme avec des programmes d’entraĂ®nement Ă  domicile personnalisĂ©s.

Pour le directeur sportif Michael Edwards, cependant, ce luxe ne doit pas exister.

Dans la poursuite sans fin du progrès dans les couloirs du pouvoir, Edwards ne profite pas d’un temps d’arrĂŞt tranquille.

Le célèbre « gourou des transferts » est à la place sur sa dernière mission de travail à Londres.

A Chelsea, pour ĂŞtre exact.

Mais le seul directeur sportif des Reds Ă  ce jour n’est pas Ă  Stamford Bridge pour rĂ©gler les moindres dĂ©tails d’un accord choc avec Thomas Tuchel.

Il n’est lĂ  que pour Ă©couter et apprendre, alors qu’il s’installe aux avant- postes lors de la confĂ©rence StatsBomb 2021.

L’entreprise s’est rapidement imposĂ©e comme le leader de l’industrie en matière d’analyse des innombrables donnĂ©es du football.

En raison de leur croissance, ils peuvent désormais compter Liverpool parmi leurs clients les plus en vue.

Le club a signĂ© un accord pluriannuel en mars pour utiliser les services StatsBomb et la dernière confĂ©rence a vu une foule d’experts dans le domaine transmettre leur sagesse Ă  leurs pairs de l’industrie du football.

Edwards n’est pas seul dans la capitale non plus.

Le département de recherche de Liverpool est également présent pour la plupart, avec le directeur de la gestion des prêts, David Woodfine, positionné aux côtés de Tim Waskett, qui est niché au sein du département de calcul du club en tant que chercheur statistique.

Edwards est assis Ă  cĂ´tĂ© de son assistant, Julian Ward, alors qu’ils s’apprĂŞtent Ă  entendre leur directeur de recherche, le très respectĂ© Ian Graham.

Les cerveaux hors du terrain de Liverpool sont tous présents et représentés au premier rang alors que le PDG de StatsBomb, Ted Knutson, souhaite la bienvenue aux quelques centaines de personnes présentes.

Bien qu’il soit au club depuis 2012, peu de fans seraient en mesure de signaler Graham Ă  l’ humour sec et sans prĂ©tention , mais le natif de Swansea est largement considĂ©rĂ© comme l’un des meilleurs .

L’ECHO est Ă©galement prĂ©sent Ă  Stamford Bridge, Ă  cĂ´tĂ© d’Edwards et de son Ă©quipe, alors que Graham divulgue certaines des informations qui ont aidĂ© Ă  transformer les Reds de Klopp de prĂ©tendants Ă  prĂ©tendants, Ă  champions d’Angleterre , d’Europe et du monde au cours des deux dernières annĂ©es ou donc.

C’est un dĂ©vouement si exhaustif Ă  l’analyse des donnĂ©es qui a permis Ă  Liverpool de garder le rythme au sommet du jeu contre ses rivaux plus riches et dĂ©pensiers sur le marchĂ© des transferts.

Graham dirige une Ă©quipe de six personnes qui comprend Ă©galement Dafydd Steele, Will Spearman, Mark Stevenson et Mark Howlett, ainsi que la demi-douzaine d’universitaires scientifiques qui relèvent tous d’Edwards.

Le dĂ©partement, qui a prospĂ©rĂ© Ă  l’Ă©poque de Klopp en tant que manager, est devenu l’ arme secrète de Liverpool en matière de recrutement et tandis que beaucoup – y compris l’ECHO – ont essayĂ© d’exploiter ce qui fait leur succès, les demandes d’entretien sont toujours poliment refusĂ©es.

Mais ici, dans l’ouest de Londres, Graham est sur le point de prononcer le premier discours de ce qui est une journĂ©e Ă©toilĂ©e Ă  la confĂ©rence.

Les officiels de l’Ajax, de Leeds et de Leicester sont tous lĂ  pour l’Ă©vĂ©nement, mais c’est Graham qui donne le coup d’envoi, tirant le rideau sur le sanctuaire intĂ©rieur du dĂ©partement de recrutement .

« Le recrutement est le seul endroit oĂą l’action se situe en termes de performances », dĂ©clare Graham Ă  l’intĂ©rieur de la somptueuse suite Drake.

« Il y a environ 20 ans, les donnĂ©es physiques sont devenues disponibles Ă  l’achat. Manchester United les a achetĂ©es et les a apparemment utilisĂ©es avec beaucoup de succès, ce qui a incitĂ© tous les autres clubs Ă  les acheter.

« Ils l’ont tous achetĂ©, mais l’ont-ils utilisĂ© ? Cela a-t-il amĂ©liorĂ© les performances ?

« Ou Ă©tait-ce juste un exercice de coche pour que les propriĂ©taires se rassurent et puissent dire qu’ils Ă©taient aussi Ă  la pointe que Manchester United ?

« Analytics a Ă©tĂ© ridiculisĂ© lorsque j’ai commencĂ© Ă  travailler pour Liverpool en 2012. En 2021, c’est l’outil indispensable pour tout club de football avant-gardiste. »

L’analyse des donnĂ©es est cruciale pour un club comme Liverpool oĂą les budgets de transfert n’ont pas toujours autant de zĂ©ros Ă  la fin que certains des clubs contre lesquels ils sont en compĂ©tition pour les titres.

Alors que Chelsea, Manchester City et United sont capables d’absorber plus solidement l’impact d’un transfert ratĂ©, Liverpool n’a pas toujours cet avantage.

Ainsi, lorsque les propriétaires de Fenway Sports Group donnent le feu vert à Edwards pour sauter du plongeoir et faire sensation sur le marché, le club doit être sûr de son succès.

Les transferts, comme le détaille Graham, sont toujours pleins de risques inhérents, mais la recherche peut aider à minimiser ces préoccupations tout en découvrant une valeur qui était auparavant invisible ailleurs.

« Ils l’appellent » Moneyball « mais ce n’est pas une expression que nous utilisons très souvent », dit-il. « Le but de Moneyball n’est pas d’amĂ©liorer les performances. »

« Tout le monde peut améliorer son équipe en signant Lionel Messi, par exemple. »

« Moneyball vise Ă  maximiser l’amĂ©lioration des performances Ă  un coĂ»t minimum. Et cela ne veut pas dire que nous sommes bon marché ».

« Nous pourrions dire que l’amĂ©lioration nĂ©cessite une amĂ©lioration de cinq points pour que nous puissions faire la Ligue des champions, par exemple ».

« Pour quel coût minimum pouvons-nous apporter cette amélioration si notre budget est [par exemple] de 50 millions de livres sterling pour la saison ? »

« Ou nous pourrions dire quelle est l’amĂ©lioration maximale que nous pouvons obtenir pour ce budget de transfert ? »

« Pour les revenus de la Premier League entre 2014-15 et 19-20, les revenus sont de 100%, puis la diffĂ©rence est de 65 sur les salaires 25 sur les frais de transfert. Jusqu’Ă  90% des revenus vont aux joueurs.

« Les clubs de football ne sont qu’un moyen compliquĂ© de donner de l’argent aux joueurs !

« Certaines équipes peuvent financer les transferts par le biais des ventes. Nous avons eu des dépenses de transfert modestes ces dernières années, mais nous avons la quatrième dépense brute la plus élevée.

« Nous utilisons donc ces ventes comme une source supplémentaire de revenus pour les transferts et des fonds pour les salaires des joueurs.

« Certains Ă©conomistes vous diraient que les salaires causent la performance, mais ce n’est pas juste.

« Vous ne pouvez pas simplement doubler le salaire de votre équipe et les regarder gagner la ligue !

« Les salaires sont le rĂ©sultat de la performance. Si vous avez bien fait, vous devez payer plus d’argent Ă  vos joueurs pour les garder.

« Il s’agit donc de prolonger les contrats et j’espère qu’ils pourront rĂ©pĂ©ter cette performance la saison prochaine. »

Graham montre aux personnes présentes une série de graphiques basés sur des recherches de joueurs typiques dans le service de recrutement.

Un nouvel attaquant figure sur la liste hypothĂ©tique d’aujourd’hui, Graham Ă©tant particulièrement intĂ©ressĂ© par quelqu’un qui peut fournir Ă  la fois des buts et des passes dĂ©cisives.

Il explique : « Nous devons nous assurer avec les analyses que le joueur est aussi bon que nous le pensons.

« Nous devons extraire ses pires matchs pour pouvoir montrer aux Ă©claireurs et au directeur du football que c’est le pire niveau auquel il se trouve.

« Nous devons nous assurer que le joueur correspond Ă©galement au style de l’Ă©quipe.

« C’est une compĂ©tence clĂ© de l’Ă©quipe d’analyse que nous comprenions le style de jeu de notre Ă©quipe, nous devons nous assurer de savoir quoi.

« Chaque club veut Ă©videmment qu’un objectif de transfert marque le plus haut possible, n’est-ce pas? Donc plus c’est gros, mieux c’est pour tous ces traits.

« Nous essayons d’avoir un joueur qui a un bon mĂ©lange de ceux-ci. »

Au total, 212 joueurs sont rapidement Ă©valuĂ©s Ă  l’aide des modèles de donnĂ©es, mais il devient rapidement Ă©vident que les dĂ©fis auxquels sont confrontĂ©s les clubs lorsqu’il s’agit de recruter des joueurs qui amĂ©lioreront l’Ă©quipe.

Alors que les donnĂ©es rĂ©vèlent beaucoup de choix pour commencer, certains facteurs comme l’âge, les minutes jouĂ©es et les valeurs de transfert rĂ©duisent la liste en un instant.

« Alors disons que nous avons un budget de 25 millions d’euros, en regardant les joueurs, ceux en or (sur le graphique) sont ceux dont nous sommes assez confiants qu’ils dĂ©passent largement cela », a dĂ©clarĂ© Graham.

« Donc, tous ces joueurs qui avaient l’air bien, ils sont maintenant bien en dehors du menu pour nous.

« Nous ne pouvons pas signer de joueurs avec des contrats à long terme. Nous avons donc exclu environ la moitié des joueurs en fonction de ceux qui ne sont pas assez bons et de ceux qui sont trop chers.

« Alors, qui reste-t-il ? L’un a 40 ans en Serie A, trop vieux. Nous voulons un joueur avec un contrat de cinq ans. Deux autres en Italie ont 33 et 34 ans, dĂ©solĂ©, encore trop vieux. »

Un leader de 24 ans en Ligue 1 est considĂ©rĂ© comme une perspective « intĂ©ressante », mais un manque relatif de temps de jeu n’est pas suffisant comme Ă©chantillon pour approfondir, tandis que d’autres attaquants ne conviennent manifestement pas au style de football.

« Si vous ĂŞtes toujours Ă  la recherche d’un joueur qui contribue Ă  la fois aux buts et aux passes dĂ©cisives Ă  un niveau Ă©levĂ© ? Difficile. Choisissez-en un.

« C’est le genre de compromis que vous devez faire lorsqu’il s’agit de prendre des dĂ©cisions en matière de recrutement. »

Les compromis, souligne-t-on, sont en grande partie dans la nature de la bĂŞte lorsqu’il s’agit d’amener des joueurs dans un club de football.

Il n’y a qu’une poignĂ©e dans le football mondial capable de sĂ©lectionner les meilleurs joueurs selon le plus grand nombre de mesures et Liverpool, malgrĂ© leur position dans le jeu mondial, ne fait pas partie de ces superpuissances financières.

L’objectif est donc d’opĂ©rer Ă  un niveau plus intelligent, car l’argent ne peut pas simplement ĂŞtre dĂ©pensĂ© pour les problèmes au sein de l’Ă©quipe.

« La raison en est que le marché des transferts valorise ces choses de la même manière que nous », a déclaré Graham en terminant.

« Donc, l’astuce pour amĂ©liorer ces choses est d’essayer de dĂ©terminer ce qui est surĂ©valuĂ© par le marchĂ© des transferts et d’essayer de payer moins pour cela.

« Nous déterminons ce qui est sous-évalué, ce qui devrait être moins cher de toute façon, et nous pouvons faire de précieuses signatures. »

Liverpool, avec Graham dans les coulisses, continuera à être intelligent sur le marché des transferts.

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Journaliste et Blogueur, Fondateur du Blog de la Jeunesse Consciente.
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