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Iliman Ndiaye, la star sénégalaise espère « briser le cœur de l’Angleterre » à la Coupe du Monde 2022

Gareth Southgate, le manager de l’Angleterre, doit faire des recherches sur l’un des jeunes sénégalais les plus excitants s’il veut que la campagne de Coupe du monde de l’Angleterre se poursuive au-delà de dimanche.

La plupart des buts sont banals, mais il y en a toujours quelques-uns qui restent dans nos mémoires.

Pour moi, l’un de ces buts s’est produit lors d’un match de Championship entre Sheffield United et Blackburn il y a quelques mois. La star des Blades, Iliman Ndiaye, a gagné le ballon au milieu de sa propre moitié de terrain et a commencé à courir vers une défense inquiète. Il passe un joueur, puis un autre, avant de placer une frappe du gauche à l’entrée de la surface.

Assis dans la tribune sud de Bramall Lane, qui porte le nom du plus grand joueur de Sheff Utd de tous les temps, Tony Currie, je ne pouvais m’empêcher de penser que j’assistais à la naissance d’une autre légende. Pourtant, je craignais aussi qu’un club de Premier League ne débauche Ndiaye s’il avait fait l’affaire du Sénégal au Qatar. Maintenant, j’ai peur qu’il mette fin au rêve de l’Angleterre en Coupe du Monde dimanche.

Bettache a récemment déclaré au Mirror Football : « Vous pouvez reconnaître un footballeur à sa façon de courir. Il correspondait tout à fait au profil. Il était très soyeux avec le ballon. Liman est probablement le meilleur freestyler slash footballeur que je connaisse à ce jour. Les choses qu’il fait avec le ballon sont tout simplement incroyables ».

Pendant que les talents de Ndiaye le mettaient sur la carte, Sheffield United connaissait sa propre ascension sous la direction de Chris Wilder. Le jeune Blade a été nommé manager du club en mai 2016, à l’aube de sa sixième saison consécutive en League One.

Wilder a mis fin au désespoir de Sheff Utd en construisant une équipe qui a remporté deux promotions en trois saisons pour redevenir un club de Premier League. Les Blades ont signé des joueurs comme Oli McBurnie, Ben Osborn et Ravel Morrison avant leur retour dans la cour des grands, mais leur transfert le plus discret – celui de Ndiaye – a sans doute été le plus important.

Alors que les Blades ont terminé à la neuvième place de la Premier League pour défier les bookmakers, Ndiaye a passé la campagne 2019/20 dans les réserves et en prêt au club de non-ligue Hyde United. De nombreux supporters, dont moi-même, ne savaient même pas qu’il était notre joueur.

Le jeune homme a bien fait ses débuts en Premier League la campagne suivante – alors que Sheff Utd était relégué en Championship – mais il n’a joué qu’une seule fois. Il n’a pas eu sa chance avant le retour des Blades en deuxième division, mais il l’a saisie.

Ndiaye a été une bouffée d’air frais à Bramall Lane pendant la campagne 2021/22, alors que Sheff Utd atteignait les play-offs. Ses pieds éblouissants, ses accélérations excitantes et son authenticité ont fait de lui l’un des joueurs les plus magiques de la Championship.

Tout simplement, il n’y avait personne d’autre dans l’équipe de Sheff Utd qui pouvait faire ce qu’il faisait. Pourtant, cette expérience et cette qualité ont souvent fait défaut, notamment lors du match retour de la demi-finale des play-offs contre Nottingham Forest au City Ground.

Ndiaye a manqué une occasion d’arracher la victoire dans les dernières secondes du match. Forest s’est imposé aux tirs au but et a été promu en Premier League. Il n’y a aucun doute dans mon esprit que nous serions un club de Premier League s’il avait trouvé le chemin des filets.

Pourtant, Ndiaye a surmonté cette déception en réalisant une série de performances spectaculaires cette saison. Il a marqué neuf buts en Championship – dont son coup d’éclat contre Blackburn – pour propulser les Blades vers les places de promotion automatique et faire partie de l’équipe du Sénégal pour la première fois.

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Journaliste et Blogueur, Fondateur du Blog de la Jeunesse Consciente.
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