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đź”´10 ans de Jordan Henderson: HĂ©ritage de Liverpool, sortie proche, larmes et regret de Fergie

Cela fait aujourd’hui une dĂ©cennie que Jordan Henderson a Ă©changĂ© Wearside contre Merseyside après que Liverpool ait dĂ©boursĂ© 20 millions de livres sterling pour sa signature – et cela a Ă©tĂ© une montagne russe pour le capitaine des Reds.

Peu de gens auraient prĂ©dit le chemin parcouru par Jordan Henderson depuis qu’il a rejoint Liverpool ce jour-lĂ  il y a 10 ans.

SignĂ© par le manager de l’Ă©poque Kenny Dalglish pour ce qui Ă©tait considĂ©rĂ© comme une grosse somme de 20 millions de livres sterling, le talent prometteur de Sunderland a Ă©tĂ© saluĂ© comme « tout » que le club voulait d’un milieu de terrain.

Henderson est finalement devenu le cinquième capitaine de Liverpool vainqueur de la Coupe d’Europe et le premier Ă  soulever la Premier League dans une campagne mĂ©morable.

Pourtant, tout n’a pas Ă©tĂ© simple en cours de route, avec beaucoup de dĂ©fis et de dĂ©ceptions, ainsi que de triomphes.

Mise en vente

C’est le directeur du football de Liverpool, Damien Comolli, qui a jailli du joueur que Liverpool avait signĂ© Ă  l’arrivĂ©e du joueur de 20 ans Ă  Anfield.

Malheureusement pour Henderson, Dalglish n’a durĂ© qu’un an sur la sellette, et son successeur, Brendan Rodgers, n’a pas ressenti la mĂŞme chose au dĂ©part.

Bien qu’il ait fait 48 apparitions lors de sa première saison, le prospect de Geordie s’est fait dire, au milieu des premières critiques, qu’il Ă©tait excĂ©dentaire par rapport aux besoins.

“Ce fut un moment difficile dont je me souviens très bien”, a dĂ©clarĂ© Henderson au Guardian.

«Nous nous prĂ©parions pour un match contre Hearts Ă  Anfield. Nous nous sommes rencontrĂ©s comme d’habitude Ă  l’hĂ´tel et j’ai reçu un coup Ă  ma porte disant que le directeur voulait nous parler.

Liverpool voulait vendre Henderson à Fulham juste un an après l'avoir signé
Liverpool voulait vendre Henderson Ă  Fulham juste un an après l’avoir signĂ© (Image: Getty Images)

“Pour ĂŞtre juste envers Brendan Rodgers, ce n’Ă©tait vraiment qu’une conversation. C’Ă©tait une opportunitĂ© que je ne voulais pas et que je n’aimais pas. Je sentais toujours que j’avais Ă©normĂ©ment Ă  donner, mais j’Ă©tais dans une situation très sombre Ă  ce moment-lĂ .

L’opportunitĂ© Ă©tait un transfert potentiel à Fulham, alors que Liverpool envisageait un Ă©change pour l’attaquant Clint Dempsey.

“Cela impliquait pour moi qu’il me laisserait partir et c’Ă©tait Ă  moi de dĂ©cider”, a dĂ©clarĂ© Henderson Ă  Football London. Â« Je suis retournĂ© dans ma chambre. J’ai versĂ© quelques larmes. J’ai fini par pleurer un peu parce que ça faisait tellement mal.

La vue de l’intĂ©rieur de Liverpool Ă©tait Ă©galement particulièrement accablante, comme l’a rĂ©vĂ©lĂ© plus tard Comolli.

“Le jour oĂą j’ai Ă©tĂ© limogĂ© (avril 2012), ils (les propriĂ©taires de Liverpool) m’ont dit que j’avais fait une grosse erreur sur Jordan et qu’il Ă©tait un gaspillage d’argent.”

Mais Henderson n’Ă©tait pas prĂŞt Ă  abandonner facilement son rĂŞve de jouer pour l’un des clubs les plus prestigieux d’Angleterre et a rejetĂ© cette dĂ©cision.

”J’ai parlĂ© Ă  mon agent et lui ai dit ce qui s’Ă©tait passĂ© et j’ai dit que je ne voulais pas y aller. Je voulais rester et me battre et essayer de m’amĂ©liorer et essayer de prouver que le manager avait tort.”

”Mon agent a acceptĂ©. J’ai parlĂ© Ă  mon père. Il Ă©tait vidĂ© mais il a soutenu ma dĂ©cision de rester et de me battre”.

”Ă€ partir de ce moment-lĂ , j’ai juste gardĂ© la tĂŞte baissĂ©e. Je savais que je n’aurais pas autant de temps de jeu que je le voulais, mais j’avais toujours la foi.”

Une seconde chance

Henderson n’a jamais eu aucune illusion qu’il entrerait directement dans l’Ă©quipe de Liverpool.

Et après que Rodgers ait clairement indiquĂ© qu’il ne faisait pas partie intĂ©grante de ses plans, il aurait pu ĂŞtre facile d’ĂŞtre dĂ©concertĂ©.

Mais il remercie son ancien manager )d’avoir fait preuve d’une confiance renouvelĂ©e en lui et d’avoir aidĂ© Ă  façonner son talent brut.

« Au cours des trois annĂ©es et plus que j’ai passĂ©es Ă  travailler pour Brendan, j’ai tellement appris de lui. Il a Ă©tĂ© extrĂŞmement gĂ©nĂ©reux lorsqu’il s’agissait de donner du temps pour expliquer ce qu’il voulait de vous, en termes d’amĂ©lioration et de dĂ©veloppement.

Il est rapidement devenu une figure régulière du côté de Rodgers et a joué un rôle central dans le titre dramatique de Liverpool lors de la saison 2013/14.

Ce que l’on oublie peut-ĂŞtre parfois de cette campagne, c’est que Henderson a ratĂ© trois des quatre derniers matches après le premier carton rouge de sa carrière lors de la victoire contre Man City, qui avait mis Liverpool sur le point de devenir champion.

Bien qu’il y ait eu un certain nombre de facteurs qui ont contribuĂ© Ă  leur Ă©chec Ă  remporter le trophĂ©e Ă  partir de lĂ , l’absence de Henderson s’est largement ressentie lors de la dĂ©faite contre Chelsea et du match nul qui a suivi avec Crystal Palace, ce qui a mis fin Ă  leurs espoirs.

En deux ans, il Ă©tait passĂ© d’ĂŞtre sur le point d’ĂŞtre transfĂ©rĂ© Ă  une figure importante du club.

Mais la critique n’Ă©tait jamais bien loin…

Critique

Les premiers jours de la carrière d'Henderson à Liverpool ont posé des défis difficiles
Les premiers jours de la carrière d’Henderson Ă  Liverpool ont posĂ© des dĂ©fis difficiles (Image: Getty Images)

Pour tout milieu de terrain rejoignant Liverpool Ă  ce moment-lĂ , Xabi Alonso, Javier Mascherano et Steven Gerrard sont des actes assez difficiles Ă  suivre.

Les comparaisons constantes Ă©taient un poids difficile Ă  supporter, et Henderson ne le savait pas seulement.

“Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer Ă  la taille du club, aux attentes et aux critiques, et Ă  tout ce qui va avec”, a-t-il expliquĂ©.

” Il m’a fallu quelques annĂ©es, je dirais, pour vraiment sentir que je mĂ©ritais de jouer lĂ -bas.”

” [C’Ă©tait un] gros prix, alors les gens ont tout de suite voulu me juger. »

”Et peu de critiques sont plus importants que Sir Alex Ferguson, qui a ajoutĂ© de l’huile sur le feu dans son autobiographie en rĂ©vĂ©lant qu’il avait choisi de ne pas signer Henderson en raison de son style de course.”

”Nous avons remarquĂ© qu’Henderson court Ă  partir de ses genoux, avec un dos droit, tandis que le footballeur moderne court Ă  partir de ses hanches.”

“Nous pensions que sa dĂ©marche pourrait lui causer des problèmes plus tard dans sa carrière.”

Rodgers a rapidement défendu son joueur et a demandé des excuses.

“La dĂ©claration concernant Jordan Ă©tait vraiment inappropriĂ©e. C’est un jeune homme avec qui je travaille depuis plus d’une saison, et vous n’aurez pas de joueur plus honnĂŞte.”

Et bien que l’Ă©valuation de Fergie ait peu Ă  voir avec les capacitĂ©s de Henderson en tant que footballeur, la conclusion sous-jacente pour beaucoup avait Ă©tĂ© trompeuse : le manager le plus titrĂ© de Grande-Bretagne n’a jamais eu envie de lui – ce qui n’Ă©tait en fait pas le cas.

Ferguson a clarifié ses commentaires des années plus tard.

“L’histoire rĂ©elle Ă©tait que nous Ă©tions prĂŞts Ă  faire une offre pour lui Ă  Sunderland”, a-t-il dĂ©clarĂ©. Â«Nos services de dĂ©pistage et mĂ©dicaux ont dĂ©clarĂ© qu’il pourrait ĂŞtre du genre Ă  se blesser. Je devais m’assurer que les joueurs seraient toujours disponibles. Mais nous aimions Jordan en tant que joueur.

La cause d’Henderson n’a pas Ă©tĂ© aidĂ©e par les performances dĂ©sastreuses de l’Angleterre Ă  la Coupe du monde 2014 et aux Championnats d’Europe 2016, oĂą il est rapidement devenu l’un des gars de la chute en l’absence d’un bouc Ă©missaire clair.

Il a admis plus tard que les critiques l’avaient affectĂ©, mais l’a utilisĂ© comme carburant pour se soulever face Ă  l’adversitĂ©.

C’est une grande partie de la vie, vraiment », a-t-il dĂ©clarĂ©. Â«Vous allez avoir des revers, vous allez avoir des critiques, mais c’est la façon dont vous rĂ©agissez Ă  ces situations. Utilisez-le comme Ă©nergie, utilisez-le comme carburant pour vous motiver Ă  revenir plus fort, Ă  vous amĂ©liorer. C’est tout ce que j’ai jamais essayĂ© de faire.

Heureusement pour lui, à travers tout cela, il y avait une personne clé qui le guidait, et une autre sur son chemin.

Chef

Steven Gerrard remet le brassard de capitaine Ă  Jordan Henderson
Steven Gerrard a remis la capitainerie de Liverpool Ă  Henderson (Image : AFP/Getty Images)

Il semblait que Henderson, malgré sa sortie proche de Fulham, était depuis longtemps prêt à remplacer le meilleur milieu de terrain de Liverpool.

Et pour cela, il n’a vraiment qu’une personne Ă  remercier, compte tenu des commentaires de Gerrard le jour de son arrivĂ©e.

“C’est une signature vraiment positive – espĂ©rons qu’il sera le prochain Steven Gerrard”, a-t-il dĂ©clarĂ©. Â«Liverpool a besoin d’un nouveau Steven Gerrard. C’est ce que font les bons clubs de football : ils remplacent leurs meilleurs joueurs.

Trois ans plus tard, ayant enfin gagnĂ© ses galons dans le Merseyside, Rodgers n’a pas hĂ©sitĂ© Ă  faire d’Henderson son vice-capitaine, Gerrard approchant de la fin de sa carrière.

En ce qui concerne les apprentissages, Henderson apprenait beaucoup des meilleurs.

”L’avoir avec lui, c’est super. Vous obtenez un peu de tout pour vous amĂ©liorer sur et en dehors du terrain. Je lui ai beaucoup parlĂ©, tous les jours vraiment.”

“C’est un modèle idĂ©al pour tous les jeunes joueurs de ce club et j’espère que je pourrai continuer Ă  m’inspirer de lui.”

Mais plus important encore, Gerrard a Ă©galement vu son potentiel.

Lorsque les critiques envers Henderson Ă©taient Ă  leur apogĂ©e, sa mère a approchĂ© Gerrard avec des inquiĂ©tudes, qu’il a rapidement apaisĂ©es.

“Elle Ă©tait inquiète pour son garçon”, a dĂ©clarĂ© Gerrard. Â« Il Ă©tait un peu perdu. Le dĂ©mĂ©nagement Ă©tait initialement trop important pour lui.

Avant de lui dire : ”Je sais qu’il ira bien.”

Henderson a repris le brassard à plein temps lors du départ de Gerrard en 2015 – une autre décision qui a fait aligner les critiques.

Et mĂŞme lui savait qu’il avait une tâche impossible Ă  accomplir.

“Je l’ai dĂ©jĂ  dit lorsque j’ai pris pour la première fois le rĂ´le de capitaine lorsque les gens auraient pu douter de moi et me critiquer en tant que personne, mais je le dirai toujours – personne ne remplacera Steven Gerrard dans ce club de football, quels que soient les capitaines. ou les Ă©quipes gagnent”, a dĂ©clarĂ© Henderson Ă  l’Independent.  

”Personne ne le remplacera jamais. Ce n’Ă©tait mĂŞme pas dans mon esprit quand j’ai pris le poste de capitaine pour le remplacer, c’Ă©tait juste de faire de mon mieux pour ce club de football et cette Ă©quipe et c’est tout ce que j’essaie de faire.”

Au cours des six annĂ©es qui ont suivi, Henderson n’a peut-ĂŞtre pas remplacĂ© l’hĂ©ritage de Gerrard, mais il a certainement crĂ©Ă© le sien, devenant le premier joueur Ă  diriger l’Ă©quipe en tant que champions nationaux, europĂ©ens et mondiaux.

Au moment du triomphe de Liverpool pour le titre de Premier League – mettant fin à une attente angoissante de 30 ans – Gerrard a été parmi les premiers à envoyer ses félicitations à son ancienne doublure.

”Je n’aurais pas pu le transmettre Ă  une meilleure personne. Fier de toi, mon pote.”

L’ancien coĂ©quipier Jamie Carragher n’a pu qu’ĂŞtre d’accord, dĂ©clarant Ă  Sky Sports : “Je me disputais tout le temps avec Jordan et je connais le caractère et la personnalitĂ© que je veux dans mon club et c’est lui.

”Qui d’autre pourrait ĂŞtre capitaine après Steven Gerrard ?”

Les années Klopp

Jordan Henderson et Jurgen Klopp s'embrassent après avoir remporté la Ligue des champions en 2019
Henderson et Jurgen Klopp s’embrassent après avoir remportĂ© la Ligue des champions en 2019 (Image: EMPICS Sport)

Autant Rodgers avait bouclĂ© la boucle sur la qualitĂ© d’Henderson, un nouveau manager avec de nouvelles idĂ©es apporte toujours de l’incertitude.

Mais toutes les inquiétudes que Klopp changerait de capitaine ont été très rapidement mises au lit.

“Je n’ai eu aucun doute Ă  ce sujet”, a dĂ©clarĂ© Klopp peu de temps après sa nomination. “Je ne sais pas qui a pris la dĂ©cision, peut-ĂŞtre l’Ă©quipe, je n’ai pas demandĂ© parce que c’est logique pour moi. Je l’ai rencontrĂ© et il est absolument un leader.”

Pour Henderson, c’Ă©tait la confiance dont il avait besoin pour faire passer son jeu au niveau supĂ©rieur, car Liverpool s’est rapidement transformĂ© en une machine bien huilĂ©e sous Klopp, bien qu’un trophĂ©e continue de leur Ă©chapper.

Et mĂŞme pas plus tard qu’en 2018, les sceptiques Ă©taient encore nombreux.

« Jordan Henderson est un très bon footballeur ; c’est un joueur international anglais et pour nous notre skipper », a dĂ©clarĂ© Klopp.

« Comment peut-il ne pas ĂŞtre un joueur brillant quand il est joueur de Liverpool ? Si quelqu’un ne voit pas sa valeur, que puis-je faire ? Â»

Les défaites contre Séville à Bâle et le Real Madrid à Kiev avaient gardé les trophées majeurs hors de portée de Henderson, mais peu de gens pouvaient nier son impact sur son équipe.

Son retour Ă  l’Ă©quipe après une blessure sur la route de la finale de la Ligue des champions en 2018 a donnĂ© Ă  l’Ă©quipe un coup de pouce supplĂ©mentaire dont elle avait besoin, et il l’a portĂ© Ă  la campagne suivante.

Liverpool a amassé 97 points, tombant juste en deçà du titre de Premier League, mais a remporté la Ligue des champions après une course remarquable, y compris le retour 4-3 sur Barcelone et la victoire sur  Tottenham en finale, avec Henderson impératif pour leur fortune.

« C’est Ă©videmment Ă©motionnel. Nous avons parcouru un long chemin en tant qu’Ă©quipe et nous avons eu tellement de reculs et pour enfin franchir la ligne, c’est un sentiment incroyable et dont nous nous souviendrons pour toujours. C’est tellement spĂ©cial”, a-t-il dĂ©clarĂ© après la victoire finale, oĂą son câlin avec son père, Brian – qui avait luttĂ© contre le cancer pendant de longues pĂ©riodes de sa carrière – est devenu l’un des moments les plus marquants des cĂ©lĂ©brations.

Son câlin avec Klopp aussi, en disait long, car tous deux Ă©taient rĂ©duits aux larmes après avoir rĂ©alisĂ© un rĂŞve de toute une vie qu’ils avaient tous les deux aspirĂ©.

Citant les critiques adressĂ©es Ă  son joueur après le match, Klopp a dĂ©clarĂ© triomphalement: “Jordan Henderson est le capitaine du vainqueur de la Ligue des champions 2019 – c’est en fait satisfaisant.”

HĂ©ritage

Jordan Henderson soulève le trophée de la Premier League après avoir mis fin aux 30 ans d'attente de Liverpool
Henderson soulève le trophĂ©e de la Premier League après avoir mis fin aux 30 ans d’attente de Liverpool (Image: GETTY)

Gagner la Ligue des champions s’est avĂ©rĂ© ĂŞtre la justification dont Henderson avait besoin pour revendiquer fermement sa place parmi les hĂ©ros de Liverpool, ainsi que peut-ĂŞtre dans son propre esprit.

Il s’est rapidement fait tatouer le trophĂ©e sur sa cuisse, mais mieux Ă©tait encore Ă  venir, alors que Liverpool entrait d’assaut dans la nouvelle saison de Premier League, avec 27 matchs sans dĂ©faite, Henderson jouant le meilleur football de sa carrière.

Klopp a saluĂ© l’impact sur son skipper: “Il est maintenant plus calme dans certaines situations. Sa conscience de soi, sa confiance en soi ont dĂ©jĂ  repris d’un bon niveau.”

Avant d’ajouter la victoire en Ligue des champions: “Cela a aidĂ© Ă  coup sĂ»r. Personne ne peut lui enlever ça.”

Alors que la course au titre de Liverpool a ensuite été perturbée par la pandémie de coronavirus, Henderson apportait toujours de grandes contributions en dehors du terrain, en tant que catalyseur de la création du fonds PlayersTogether pour soutenir le NHS.

Et mĂŞme Ferguson n’a pas pu s’empĂŞcher d’admettre qu’il avait fait un mauvais virage toutes ces annĂ©es auparavant.

« Il a prouvĂ© que maintenant [il est un grand joueur]. Toutes les histoires que j’entends Ă  son sujet me disent que j’ai ratĂ© une très bonne personne.

Liverpool avait dĂ©jĂ  ajoutĂ© la Coupe du monde des clubs Ă  son armoire Ă  trophĂ©es, alors qu’ils se rapprochaient d’une sĂ©rie d’honneurs majeurs, leur attente pour le titre de Premier League ayant finalement pris fin en juin suivant.

” Passer enfin la ligne est un soulagement mais aussi un sentiment incroyable. C’est un sentiment unique dont je suis très fier”, a dĂ©clarĂ© Henderson.’

Sa superbe saison a Ă©tĂ© couronnĂ©e par le titre de joueur de l’annĂ©e FWA, alors que Klopp a rendu hommage Ă  son capitaine, le rĂ©duisant aux larmes, avant qu’un autre discours ne suive après avoir terminĂ© deuxième du vote de la personnalitĂ© sportive de la BBC en 2020.

“L’Ă©quipe de Liverpool dit que nous n’avons pas de superstar. Pour nous, l’Ă©quipe est la star. C’est vrai. Mais vous ĂŞtes une superstar pour faire de nous cette Ă©quipe”, a dĂ©clarĂ© Klopp.

Après un voyage difficile avec de nombreux obstacles, tout le monde peut le voir – personnalitĂ©, caractère et capacitĂ©. Le package complet.

“Vous avez conduit notre club Ă  mettre fin Ă  une attente de 30 ans. Vous l’avez fait avec humilitĂ© et grâce. Vous ĂŞtes un athlète et un joueur de football de classe mondiale, mais vous ĂŞtes un ĂŞtre humain encore meilleur.”

Il semble presque inconcevable maintenant de penser que Liverpool envisageait de vendre Henderson.

Mais en réfléchissant à cette étape de sa carrière le mois dernier, il a eu le dernier mot.

«Je devais prouver au manager que je finirais par intĂ©grer son Ă©quipe. Je ferais absolument tout pour ĂŞtre dans son Ă©quipe, ce club de football, et je leur prouverais [aux critiques] qu’ils ont tort. En fin de compte, je l’ai fait.

Quel est votre moment préféré de la carrière de Jordan Henderson à Liverpool ?

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Journaliste et Blogueur, Fondateur du Blog de la Jeunesse Consciente.
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