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Chelsea 1-1 Aston Villa: La bande à Edouard Mendy perd encore des points

«Continuez», a hurlé le milieu de terrain d’Aston Villa John McGinn alors que ce match entrait dans les cinq dernières minutes.

Bien sûr, c’est plus facile à dire qu’à faire lorsque vous jouez pour la deuxième fois en deux jours.

C’est un honneur au conditionnement des deux groupes de joueurs qu’ils sont sortis physiquement indemnes d’un match qui n’aurait vraiment pas dû être programmé lundi soir. 

Incandescent, à la perspective de jouer deux fois en exactement 48 heures, Frank Lampard est resté fidèle à sa parole en apportant six changements à l’équipe qui a perdu contre Arsenal le lendemain de Noël.

Son équipe en a souffert. C’était loin du genre de performances que Chelsea produisait au début de cette saison.

Ils manquaient de verve et d’avant-garde ici. Le but d’Olivier Giroud a fait naître l’espoir d’une victoire qui renforce la confiance, mais l’égalisation méritée d’Anwar El Ghazi pour Villa signifie que Chelsea n’a gagné qu’une seule fois lors de ses cinq matches précédents.

Lampard sera satisfait de la candidature de son équipe – une nette amélioration par rapport à leur démonstration de poudreuse à l’Emirates.

Mais une saison de Premier League qui semblait si prometteuse il y a quelques semaines est maintenant en danger de s’échapper. Lampard sait qu’il a besoin de son équipe pour redécouvrir leur forme de début de saison. Et rapide. 

Le patron de Villa, Dean Smith, dont l’équipe a également joué samedi, a adopté une approche totalement différente de la sélection de son équipe, apportant un changement forcé: Ezri Konsa remplaçant Tyrone Mings, suspendu, au centre arrière.

Après deux victoires successives 3-0, la réticence de Smith à bricoler était tout à fait compréhensible.

Et à la fin, c’était tout à fait justifié car ils ont donné à Chelsea une sacrée frayeur.

Inévitablement, c’était Jack Grealish qui était au centre de tout cela; d’abord piquer les mains d’Edouard Mendy avec un effort vicieux qui s’enroulait à l’intérieur du poteau arrière avant de mettre le corner résultant sur une plaque pour Anwar El Ghazi, seulement pour que le Néerlandais gaspille son effort.

Le skipper de Villa, cependant, a insufflé un énorme signe de soulagement à la 12e minute lorsque Pulisic s’est accroché à sa passe arrière capricieuse uniquement pour tirer son effort dans le filet latéral alors qu’il devrait vraiment toucher la cible. 

Pourtant, non découragé, Grealish a continué à tirer les ficelles, son coup franc parfait à la 25e minute dirigé sur la barre de Kortney Hause.

Ce n’était certainement pas la réaction qu’espérait Lampard après sa défaite contre Arsenal; son équipe était nerveuse et inquiète.

Matty Cash était le prochain à gâcher une opportunité de Villa, tirant dans une surface de réparation encombrée après que Mendy n’ait pas réussi à gérer le centre d’El Ghazi.

Chelsea, cependant, s’est lentement imposé. Pulisic aurait dû les tirer juste après la barre des 30 minutes, essayant en quelque sorte de faire exploser son coup de pied au-dessus de pratiquement sous la barre.

Giroud, cependant, n’était pas si gaspilleur à la 34e minute – le Français hocha la tête à bout portant après que Pulisic et Ben Chilwell se soient combinés sur la gauche.

Le soulagement gravé sur son visage, Lampard gonfla ses joues. Le patron de Chelsea aurait eu du mal à justifier l’avance de son équipe.

Pas qu’il s’en serait trop soucié. Mason Mount a menacé de doubler l’avance de Chelsea peu de temps après, tirant après une course directe dans la surface de la Villa.

Mais cela aurait été dur pour Villa, qui n’a pas eu la chance d’être en retard à la pause.

Donc, quand ils ont égalisé cinq minutes après le redémarrage, cela n’a pas été une surprise.

Il y a eu une controverse dans la préparation, Andreas Christensen a dû être traité après un enchevêtrement avec Grealish.

Non pas que Villa ait montré de la sympathie pour le désavantage numérique à court terme de ses adversaires alors que Cash – qui a récupéré la passe de Grealish – a lancé un centre invitant qu’El Ghazi a terminé entre les jambes de Mendy au poteau arrière. 

Ce n’était rien de plus que ce que le visiteur méritait – une preuve supplémentaire que leur première moitié de saison encourageante n’est pas un éclair.

Pulisic avait le ballon dans le filet à la 65e minute, mais son effort rapproché a été à juste titre écarté pour hors-jeu avant que McGinn, qui était excellent pour Villa, a secoué la barre avec un effort à longue portée tonitruant qui a battu Mendy.

Leurs espoirs de victoire s’évanouissant, Lampard envoya chercher la cavalerie; Kai Havertz et Timo Werner se sont présentés pour les 18 dernières minutes.

Mais c’est le remplaçant de Villa Jacob Ramsey qui s’est le plus rapproché du score dans les phases finales, tirant de peu à côté avec son premier contact après son entrée.

Chelsea n’était pas sans opportunités non plus, Pulisic a vu un puissant effort de 20 mètres basculé par-dessus la barre d’Emiliano Martinez avant que Werner ne continue à avoir des ratés devant le but – dépassant de 12 mètres.

Chilwell est allée atrocement près de la victoire pour les Blues dans le temps additionnel avec une volée brillamment exécutée qui a volé atrocement large alors que le match se terminait tout carré. 

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Journaliste et Blogueur, Fondateur du Blog de la Jeunesse Consciente.
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